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Existen muchas maneras de comunicar las ideas y los pensamientos al hablar. Dependiendo de la intención, se utilizan diferentes palabras, o grupos de palabras, entre los que están los verbos modales.

En inglés, los verbos modales son muy particulares, funcionan como verbos auxiliares por lo que siempre deben ir acompañando a otros verbos, y aportan información sobre la actitud que adopta el hablante con respecto a la situación que está describiendo.

Al utilizar los verbos modales, una persona es capaz de comunicar varias ideas y también puede añadir el grado de compromiso, interés o certeza respecto a las mismas.



Los verbos modales en inglés son:

can
could
might
will
would
shall
should
must

Usos de los verbos modales en inglés 

En este idioma, los verbos modales se utilizan para expresar habilidad, posibilidad, para hablar de permisos o de obligaciones. Cada uno de los verbos modales puede ser utilizado para una o más de estas modalidades. También pueden formar el tiempo futuro en inglés y para hacer oraciones condicionales.

Una de las particularidades de los verbos modales es que nunca trabajan solos, por el contrario, éstos tienen que ir acompañados de otro verbo para que así tenga sentido la oración. La función principal de los verbos modales es modificar el verbo con el que trabajan para ajustar el significado o intención de la frase a alguna de las modalidades anteriormente mencionadas.

Al usar los verbos modales en inglés, el infinitivo «to» no debe escribirse en la oración, y el segundo verbo siempre irá después del verbo modal que lo acompaña.

Significado de los verbos modales en inglés

Cada uno de los verbos modales en inglés tiene sus propios usos, muchas veces muy diferentes entre sí, y de acuerdo a los mismos su significado en español puede variar.



Can

El verbo modal «can» se utiliza para expresar habilidad, posibilidad, y para hacer peticiones o pedir permiso, e incluso puede ser utilizado para hacer una oferta o una sugerencia. Además, en su forma negativa, «can’t », puede usarse para expresar imposibilidad o incapacidad. Usualmente es equivalente al verbo «poder» en español.

Can - Verbos modales en inglés

Ejemplos con el verbo modal «can»:

Can you come home early today?
¿Podrías venir temprano hoy?

Can you help me?
¿Puedes ayudarme?

I can call you later.
Te puedo llamar luego.

Steve can’t fix the phone.
Steve no puede arreglar el teléfono.

Marian and Louise can jump very high.
Marian y Louise pueden saltar muy alto.

Daria can play the piano since she was 6 years old.
Daria sabe tocar el piano desde que tenía seis años.

Lisa can come early if you want, she doesn’t have homework today.
Lisa puede venir temprano si gustas, ella no tiene deberes hoy.



Could

Este verbo tiene muchos usos en el inglés. Puede ser utilizado para hablar sobre habilidad y para hablar de permisos en el pasado. Igualmente, tal como el verbo modal «can», el verbo modal «could» puede usarse para hacer preguntas, peticiones, sugerencias u oferta, pero de una forma más educada. También puede usarse para hablar sobre posibilidad, pero cuando se refiere a una posibilidad menos certera que la expresada con el verbo «can». Su forma negativa es «couldn’t »

Could - Verbos modales en inglés

Ejemplos del verbo modal «could»

I could go to the market with you if you’d like.
Podría ir al mercado contigo, si quieras.

Could you pass me the salt, please?
¿Podrías pasarme la sal, por favor?

Andie was free at the moment, so she could go to the movies with me.
Andie estaba libre en ese momento, así que ella pudo ir al cine conmigo.

Could I go play with Samantha?
¿Podría ir a jugar con Samantha?

I could jump very high when I was little.
Cuando era pequeño podía saltar muy alto.

It could rain tomorrow.
Podría llover mañana.



May

El uso de «may» como verbo modal es para pedir permiso en el presente, para hacer sugerencias, y para hablar de posibilidades. Sin embargo, este verbo es mucho más educado que el «can» o el «could». En su forma negativa, «may not » puede usarse para prohibiciones.

May - Verbos modales en inglés

Ejemplos del verbo modal «may»

May I go to the toilet, please?
¿Podría ir al baño, por favor?

Mary may not go to your party later.
Mary no podrá ir a tu fiesta más tarde.

May I help you with anything?
¿Puedo ayudarte con algo?

I can’t help you with the homework, but your brother may be able to.
No puedo ayudarte con los deberes, pero tu hermano sí podría.

It may a good idea to go to school early.
Puede ser una buena idea ir a la escuela temprano.

Leyla may be home late.
Leyla podría llegar tarde a casa.



Might

El verbo modal «might» se utiliza para expresar posibilidad en el presente o en el futuro. Puede también ser utilizado como el verbo «may», aunque habla de eventos que tienen menor posibilidad de suceder. Su forma negativa, «might not » se utiliza para hablar sobre posibilidades pero en forma negativa.

Might - Verbos modales en inglés

Ejemplos del verbo modal «might»

I heard that tomorrow it might rain.
Escuché que mañana es posible que llueva.

Don’t call Laura right now, she might be in school.
No llames a Laura ahora, ella puede que esté en la escuela.

Zack has a new dance teacher that you might like.
Zack tiene un nuevo profesor de baile que puede gustarte.

Irina might need your help later.
Es posible que Irina necesite tu ayuda luego.

Leslie might go to Canada this summer.
Puede que Leslie vaya a Canadá este verano.

This art class looks interesting, I might take it.
Esta arte de clase parece interesante, puede que la tome.



Will

El uso principal del verbo modal «will» en inglés es formar el tiempo futuro, pues en inglés, los verbos tienen conjugación por sí mismos en este tiempo verbal. Sin embargo, también cuenta con otros importantes usos tales como hablar de deseos, peticiones, demandas, hacer predicciones y suposiciones, hacer promesas y hablar de decisiones tomas espontáneamente, y también para hablar de hábitos.

En el caso de las peticiones y demandas, el uso de «will» no es educado, sino que más bien puede resultar muy casual. Su forma negativa es «won’t ».

Will - Verbos modales en inglés

Ejemplos con el verbo modal «will»:

The dog will play with its tail for hours.
El perro podía jugar con su cola durante horas.

Do you need help? I will help you!
¿Necesitas ayuda? ¡Te ayudaré!

Look at the sky, it won’t rain later.
Mira el cielo, probablemente no lloverá más tarde.

Manuel thinks his team will win the championship.
Manuel cree que su equipo debe ganar el campeonato.

I don’t have my phone here, but I will call Nancy as soon as I can.
No tengo mi teléfono aquí, pero llamaré a Nancy tan pronto como pueda.

Will you turn off the light?
¿Quieres apagar la luz?



Would

El uso del verbo modal «would» puede ser similar al «will», ambos se utilizan para hablar de deseos y para hacer peticiones. Sin embargo, «would» es una forma más educada de hacerlo. También puede utilizarse para hablar sobre hábitos en el pasado, para coordinar citas o hacer planes, para hablar sobre preferencias y para hacer invitaciones.

Would - Verbos modales en inglés

Ejemplos con el verbo modal «would»:

I remember I would stay awake all night reading when I was young.
Recuerdo que solía quedarme despierta leyendo toda la noche cuando era más jóven.

Would you open the window, please?
¿Podrías abrir la ventana, por favor?

I would love to sing, thanks!
¡Me encantaría cantar, gracias!

Would you like to play basketball with me on Sunday?
¿Te gustaría jugar al baloncesto conmigo el domingo?

I would rather have water, please.
Preferíria tomar agua, por favor.

Would you prefer dark or white chocolate?
¿Preferías chocolate oscuro o chocolate blanco?



Shall

El uso de este verbo modal es más común en el inglés británico que en el inglés americano. Usualmente se utiliza para hacer ofertas, sugerencias, para hablar de opciones, y para preguntar qué hacer en una situación, pero en una forma muy educada. Su forma negativa «shall not » se puede usar para hablar de prohibiciones.

Shall - Verbos modales en inglés

Ejemplos con el verbo modal «shall»:

Shall I help you with your bags?
¿Puedo ayudarte con las maletas?

Great, let’s meet later. Shall we say 3 p.m. then?
Genial, veamonos luego. ¿Podría ser a las 3 p.m.?

You shall not forget to bring your bike.
No debes olvidar traer tu bicicleta.

He shall be replaced with a new music teacher.
Él será reemplazado por un nuevo profesor de música.

Shall we begin eating?
¿Comenzamos a comer?



Should

Como verbo modal, el verbo «should» tiene muchos usos importantes en el idioma inglés. Se utiliza para dar consejos, para expresar qué es correcto, y para recomendar una acción. También puede usarse para hacer predicciones, pero estas predicciones serán menos certeras que aquellas expresadas con otros verbos modales. En español equivale al verbo «deber», y s forma negativa es «shouldn’t ».

Should - Verbos modales en inglés

Ejemplos con el verbo modal «should»

We should arrive on time if we leave now
Deberíamos llegar a tiempo si nos vamos ahora.

Lana thinks that we should meet on Thursdays.
Lana piensa que deberíamos reunirnos los jueves.

Should I stay here?
¿Me debería quedar aquí?

The kids should start studying soon.
Los niños deberían empezar a estudiar pronto.

I think you should buy a blue car instead of a red one.
Yo pienso que deberías comprar un coche azul en lugar de uno rojo.

Maybe we should check everything again.
Quizás deberíamos verificar todo nuevamente.



Ought to

Este es uno de los verbos modales en inglés de uso menos frecuente, y usualmente es sinónimo del verbo «would». Se usa para expresar obligación y para dar consejos.

Ought to - Verbos modales en inglés

Ejemplos con el verbo modal «ought to»:

It’s raining. You ought to drive carefully when you leave.
Está lloviendo. Deberías conducir con cuidado cuando te vayas.

Melina ought to help her sister when she moves to her new house.
Melina debería ayudar a su hermana cuando se mude a su nuevo hogar.

Sally, you ought to help Marla with her homework!
¡Sally, deberías ayudar a Marla con sus deberes!

All the players ought to be on the field after lunch.
Todos los jugadores deberían estar en el campo después de almuerzo.



Must

El verbo modal «must» es la opción perfecta para expresar necesidad. También se usa para hablar sobre posibilidad, pero en una forma mucho más certera. Adicionalmente, este verbo puede utilizarse para dar consejos y recomendaciones. Su forma negativa implica prohibición y es «must not » o «mustn’t »

Must - Verbos modales en inglés

Ejemplos con el verbo modal «must»:

I must go, I have a doctor’s appointment soon.
Tengo que irme. Tengo una cita en el médico pronto.

You mustn’t use mom’s tablet without her permission.
No debes usar la tableta de mamá sin su permiso.

Patricia has been studying all day, she must be tired.
Patricia ha estado todo el día estudiando, debe estar agotada.

The new film is great, you must see it!
La nueva película es genial, ¡tienes que verla!

James must be a teacher, he knows a lot about science.
James tiene que ser profesor, sabe mucho sobre ciencia.



Aunque los verbos modales en inglés no comparten las mismas propiedades que el resto de los verbos, éstos son importantes a la hora de hacer oraciones más acertadas y con mayor información, y ayudan también a evaluar las acciones que en éstas se nombran, para asi saber si son posibles o no, o si existe alguna prohibición al respecto.

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