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En el idioma inglés, así como en cualquier idioma, los verbos cumplen una función muy importante dentro del proceso de comunicación: éstos son los encargados de expresar las acciones. Hay un verbo en inglés que es esencial para comunicarse, y por supuesto el más usado de todos los que existen. Éste es el verbo «to be».

Aprender los verbos en otro idioma, y en especial el verbo «to be» puede ser una tarea complicada para los niños. Los verbos son conceptos que para algunos pueden resultar difíciles de captar, pero a través de la repetición, y usando diferentes materiales y actividades entretenidas, aprenderlos se vuelve más fácil, ¡y también más divertido! Es esencial para los niños aprender los diferentes usos que tiene el verbo «to be», después de todo, es el más usado para distintos propósitos.



¿Qué significa el verbo «to be»?

Éste es uno de los principales verbos en inglés. El significado en español del verbo to be es «ser» o «estar» en la mayoría de los casos, y el uso de uno u otro en este idioma dependerá de lo que se quiera comunicar. Sin embargo, en otras situaciones, como al hablar de edad, el verbo to be tendrá un significado en español diferente a su uso en inglés.

Por ejemplo, si una persona dice «I am Jaime», se entiende por el contexto que el verbo to be allí equivale al verbo 'soy', pues la persona está hablando sobre su nombre al decir «Yo soy Jaime». Sin embargo, si una persona dice «I am waiting», tiene sentido que «am» tome como significado el verbo «estar», pues waiting significa ‘esperando’, de modo que la persona estaría diciendo «Yo estoy esperando».



¿Dónde se utiliza el verbo «to be»?

Si bien el verbo to be tiene principalmente dos significados particulares en español, éste tiene algunos usos muy bien definidos en inglés que no siempre encajan con estos significados.

Los usos del verbo to be en inglés son los siguientes: hablar sobre nombres, por ejemplo cómo se llama una persona; para expresar la edad de alguien o algo (en este caso, no significa ser o estar); para hablar expresar la nacionalidad de alguien y para hablar sobre la profesión de una persona.

Lo más complejo del verbo to be, sin embargo, es el utilizarlo con diferentes tipos de sujetos, es decir, al hablar en primera, segunda o tercera persona, al hablar en plural, o incluso al hablar en pasado o presente. Si bien el significado y el uso no varía, la forma en la que se escribe para cada caso es diferente.



Conjugación del verbo «to be»

El verbo to be es un verbo irregular, esto quiere decir que, al contrario de los verbos regulares en inglés donde siempre se mantiene la raíz del verbo, éste cambia su forma de escribirse en casi todas sus conjugaciones. 

En inglés, los verbos tienen cuatro formas principales que se utilizan para construir los diferentes tiempos verbales que existen. Éstas son forma base o infinitivo, presente simple, pasado simple, y participio pasado. Igualmente, existe también en inglés el gerundio del verbo, que se utiliza para formar los tiempos progresivos. Veamos las diferentes formas del verbo to be en inglés.


Forma base 

be

En inglés, la forma base es la forma principal que presenta el verbo, y es la que aparece en el diccionario. Se usa en su mayoría para formar el imperativo, y también como parte del infinitivo al agregarle la partícula «to» al inicio.

Imperativo del to be

Se bueno con tu hermana. - Be nice with your sister

Infinitivo del to be

ser/estar - to be

Me gusta estar en mi casa. - I like to be in my house.


Presente simple

El presente simple (simple present) es la forma más común del verbo to be, se usa mayormente para hablar en presente. Existen tres maneras distintas de escribir el presente simple del verbo to be en oraciones afirmativas, dependiendo de si es primera, segunda o tercera persona singular o plural. Para las oraciones negativas, se les agrega la palabra «not». Cada una de éstas tiene también una abreviatura propia para usar a la hora de escribir.

am are is - Verb to be

Afirmativo del to be:
I am - I’m
you are - you’re
he/she/it is - he’s/she’s/it’s
we/they/you are - we’re/they’re/you’re

Negativo del to be
I am not - I’m not 
you are not - You aren’t
he/she/it is not - he/she/it isn’t
we/they/you are not - we/they/you aren’t


Veamos algunos ejemplos de oraciones en inglés con el verbo to be en presente para sus distintos usos.

Para hablar de nombres:
Ella es Sheila. - She is Sheila.

Para hablar de edad:
Él tiene seis años de edad. - He is 6 years old.

Para expresar emociones:
Lauren y Sandra están felices. - Lauren and Sandra are happy.

Para hablar de nacionalidades:
Nosotros somos de Tailandia - We are from Thailand.

Para hablar de profesiones:
no eres un pintor, tú eres un cantante. - You aren’t a painter, you are a singer.


Pasado simple

Cuando se necesita hablar del pasado en inglés, la forma principal que toma el verbo es el pasado simple (simple past), y nuevamente cambia su grafía. En pasado simple, el verbo to be se escribe de dos maneras diferentes, éstas son «was » y «were », donde ambas significan «era» o «estaba», donde su uso dependerá del sujeto de la oración y su significado, del contexto.

was were - Verb to be

I was - I wasn't
you were - You weren't
he/she/it was - he wasn't/she wasn't/it wasn't
we/they/you were - we weren't/they weren't/you weren't 


Algunos ejemplos del pasado simple del verbo to be son:

Yo estaba en la escuela ayer.
I was at the school yesterday.

tenías diez años de edad el año pasado.
You were 10 years old last year.

Emma y Jane eran estudiantes, ahora son doctoras.
Emma and Jane were students, now they are doctors.

Estaba lloviendo hace un rato.
It was raining a while ago.


Participio Pasado

El participio pasado es la forma del verbo to be que se utiliza para formar los tiempos verbales perfectos y pasivos en inglés, y es la misma para todos los sujetos. Igualmente, el participio pasado también puede ser en ocasiones un adjetivo en inglés.

been - Verb to be

been

Ella ha estado ocupada todo el dia.
She has been busy all day.

Nick y John han estado corriendo durante una hora.
Nick and John have been running for an hour.

Él ha sido un profesor durante un año.
He has been a teacher for a year now.


Gerundio

El gerundio del verbo to be se usa principalmente para construir los tiempos verbales progresivos o continuos. Al igual que el participio pasado, tiene una sola forma que se usa con todos los sujetos.

being - Verb to be

being 

Sally está siendo de ayuda.
Sally is being helpful.


Verbo «to be» en oraciones pasivas

Éste verbo también puede usarse para hacer oraciones pasivas, tanto en su forma presente como en su forma pasada.

La casa fue construida en las montañas.
The house was built on the mountains.

El programa está siendo grabado ahora mismo.
The program is being recorded right now.



Preguntas en inglés con el verbo «to be»

En inglés, existen dos tipos de preguntas que se pueden hacer con el verbo to be, una de éstas son las preguntas en inglés con Wh-, que son aquellas que involucran el uso de palabras de pregunta.


¿Cuál es su nombre?
What’s her name?

¿Qué edad tiene Jaime?
How old is Jaime?

¿Cómo se sienten ellos?
How are they feeling?

¿De dónde eres?
Where are you from?

¿Sabes cuál es mi profesión?
Do you know what my profession is?

¿Qué estás haciendo?
What are you doing?


El otro tipo de preguntas que se pueden hacer con este verbo son las preguntas de sí o no con el verbo to be , es el uso más importante, pues son preguntas bastante sencillas que pueden ser respondidas con tan solo un sí o un no.

¿Estás leyendo?
Sí, estoy leyendo.
Are you reading?
Yes, I am.

¿Lisa está lista para dormir?
No, no lo está.
Is Lisa ready for bed?
No, she isn’t.



Ejemplos de oraciones en inglés con el verbo «to be»

Yo soy Sophie, y soy de Irlanda.
I am Sophie, and I’m from Ireland.

Mary y Jamie son mejores amigas.
Mary and Jamie are best friends.

¿Dónde están Billy y Elliot?
Ellos están en el teatro.
Where are Billy and Elliot?
They are at the theater.

Bobby está ayudando a Dan con sus deberes.
Bobby is helping Dan with his homework.

El río es muy lindo.
The river is very pretty.

Las flores no son rojas, son naranja.
The flowers aren’t red, they are orange.

¿Están los perros corriendo en el campo?
Sí, lo están.
Are the dogs running in the field?
Yes, they are.

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