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Algunos verbos en inglés tienen un significado único, mientras que otros son más complejos y pueden utilizarse para expresar muchas cosas diferentes. El verbo «can» pertenece al segundo grupo, y cuenta con una variedad de usos tan amplia que se ha convertido en uno de los verbos en inglés más utilizados.

Con frecuencia, el verbo «can» es considerado uno de los más extraño del idioma inglés. Este verbo forma parte de los llamados «verbos modales», los cuales son un grupo que se comportan de manera bastante particular, y que tienen usos muy específicos dentro de este idioma. Los verbos modales se usan para expresar necesidad, obligación, o incluso para hablar de la posibilidad de que algo suceda y, lo que es más importante, una de sus características principales es que necesitan de otro verbo para funcionar, característica que comparte el verbo «can», y que, a su vez, lo convierten en uno de los verbos más estudiados en inglés.

Significado del verbo «can»

El verbo «can» tiene dos posibles significados o equivalencias en español. Una es con el verbo «poder» y la otra es el verbo «saber». Para saber cuál significado es el correcto, es necesario estar atentos al contexto de la oración, pues éste aclara el sentido de la oración. En algunas ocasiones, el verbo «can» también puede servir para expresar «ser posible».

Conjugación del verbo «can» en inglés

Presente simple verbo can

I can
you can
he can
she can
it can
we can
you can
they can

Esta es la conjugación en presente del verbo «can», y se utiliza para construir oraciones afirmativas y también preguntas de sí o no y sus respuestas. Se utiliza con todos los sujetos y, a diferencia de otros verbos, su escritura se mantiene igual para todos los pronombres en inglés, incluyendo la tercera persona en singular y las formas en plural.

Forma negativa del verbo «can» en el presente simple

I can’t
you can’t
he can’t
she can’t
it can’t
we can’t
you can’t
they can’t

La forma negativa del verbo «can» es «can’t », la cual es la contracción de la palabra «cannot ». Esta palabra también puede escribirse como dos palabras separadas, can not , sin embargo, aunque el significado es el mismo, la forma sin separación es la más común. Igualmente, en el lenguaje informal tanto escrito como hablado se utiliza generalmente la forma «can’t»,mientras que «cannot» se asocia con lenguaje formal.

Presente - Verbo Can

Ejemplos con el verbo «can» en presente:

She can kick the ball-
Ella sabe patear la pelota.

Marcos can clean the kitchen tonight.
Marcos puede limpiar la cocina hoy por la noche.

She and Ann can go to the beach.
Ann y ella pueden ir a la playa.

Maria can’t go to the theater today.
Maria no puede ir al teatro hoy.

Can you help me with the homework?
¿Puedes ayudarme con los deberes?

Lisa and I can’t go to the park, we’re going to the cinema.
Lisa y yo no podemos ir al parque, vamos al cine.

Can we call you later? Yes, you can!
¿Podemos llamarte luego? ¡Sí, sí pueden!

Can Sheila go with you to the market? Yes, she can. I leave at 3 pm
¿Puede Sheila ir contigo al mercado? Sí, sí puede. Salgo a las 3 p.m.

Pasado simple verbo can: could

I could
you could
he could
she could
it could
we could
you could
they could

La forma en pasado del verbo «can » es la palabra «could », la cual se utiliza principalmente para hacer el pasado simple de este verbo. De la misma manera que la forma en presente, su forma en pasado no cambia con ninguno de los pronombres.

Forma negativa del verbo «can» en pasado simple: couldn´t

I couldn’t
you couldn’t
he couldn’t
she couldn’t
it couldn’t
we couldn’t
you couldn’t
they couldn’t

El negativo de «could » se forma con la palabra «couldn’t » la cual es una contracción para la expresión «could not ». Igual que en las oraciones afirmativas, esta forma no cambia al usar diferentes pronombres.

Pasadp - Verbo Can

Ejemplos con el verbo «can» en el pasado simple:

Could you go to the market? Yes, I went yesterday.
¿Pudiste ir al mercado? Sí, fui ayer.

I couldn’t call you earlier, I was busy.
No pude llamarte antes, estaba ocupada.

Elliot couldn’t ride a bike when he was six, now he can.
Elliot no sabía andar en bicicleta cuando tenía seis años, ahora sí sabe.

Billy could sing very well, but Sandy couldn’t.
Billy sabe cantar muy bien. Sandy no sabe.

He couldn’t go to the concert, he was late.
Él no pudo ir al concierto, llegó tarde.

Daniel is studying right now. He couldn’t study earlier.
Daniel está estudiando ahora mismo. No pudo estudiar antes.

Preguntas de sí o no con el verbo «can»

Can I…?
Can you…?
Can he…?
Can she…?
Can it…?
Can we…?
Can you…?
Can they…?

Existen dos tipos de respuestas posibles para estas preguntas en inglés: la forma afirmativa y la forma negativa. Las respuestas afirmativas se forman con la palabra «yes » seguida de una coma, luego el sujeto de la oración, y luego el verbo «can » (Yes, I can… ). La forma negativa es muy parecida, se forma con la palabra «no », seguida de una coma, luego el sujeto, y por último el verbo «can » en su forma negativa. (No, I can’t… ).

Futuro verbo can: Be able to

Una de las peculiaridades que tiene el verbo «can » en inglés es que no tiene conjugación para formar oraciones en futuro. Si se quiere hacer una oración en futuro con este verbo, entonces se debe utilizar el verbo «be able to ». El significado es equivalente, y se puede combinar con la forma «will » en futuro, o hacer oraciones más complejas en otros tiempos verbales, pues tiene el verbo «to be» que se puede conjugar en todas sus formas.

Ejemplos con el verbo «be able to»:

I will be able to go to the movies, I’ve finished my homework.
Podré ir al cine, he terminado mis deberes.

Are you able to help me later? Yes, I will be able to do it!
¿Podrás ayudarme luego? Sí, podré hacerlo.

Patricia is working this week, she won’t be able to attend the meeting tomorrow.
Patricia está trabajando esta semana, no podrá ir a la reunión de mañana.

Usos del verbo «can» en inglés

En inglés, el verbo «can» tiene diversos usos, por eso su significado en español varía. Entre estos usos están:

Expresar habilidad

Este uso es válido para las formas en presente y pasado simple, y se refiere al hecho de expresar la habilidad que tiene una persona para hacer algo, tanto físicamente como el hecho de saber cómo hacer algo.

Ejemplos:

Dolphins can swim.
Los delfinespueden nadar.

Jimmy couldn’t swim when he was little.
Jimmy no sabía nadar cuando era pequeño.

Michael can speak English and Chinese.
Michael sabe hablar inglés y chino. Michael puede hablar inglés y chino.

Carmen can run very fast.
Carmen puede correr muy rápido.

Erica can’t play the flute, but she can play the guitar.
Erica no sabe tocar la flauta, pero ella sabe tocar la guitarra.

Para pedir u otorgar permiso en presente y en futuro

El verbo «can» en su forma presente puede utilizarse para pedir permiso o para otorgar permiso a alguien. Igualmente, en su forma negativa se pueden utilizar para negar un permiso. Su forma en pasado, «could», se utiliza para pedir permiso en una forma más formal.

Ejemplos:

Can I ask you a couple of questions?
¿Puedo hacerte un par de preguntas?

Could Elisa come to the movies with me, please?
¿Podría Elisa ir al cine conmigo, por favor?

You can borrow my book, I’ve finished it already.
Puedes tomar prestado mi libro, ya he terminado de usarlo.

All students can go to their classrooms now.
Todos los estudiantes pueden ir a sus aulas de clases ahora.

Para hablar de posibilidad o imposibilidad

Este verbo también puede utilizarse para hablar sobre si algo es posible (cuando se usa la forma afirmativa), o para discutir la imposibilidad de una situación (cuando se usa la forma negativa).

Ejemplos:

This summer can be really warm.
Este verano podría estar bastante cálido.

You can pass your exam tomorrow.
Podrías aprobar tu examen de mañana.

Then, it could be very dark at night in the forest.
Entonces, podía estar muy oscuro en el bosque durante la noche.

The book can’t be here. I left it at school.
El libro no puede estar aquí. Lo deje en la escuela.

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