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«What time is it?», o en español «¿Qué hora es?» es, sin duda, una de las preguntas más comunes que se hacen en todos los idiomas, pues saber la hora es algo muy importante para poder llevar una agenda organizada. Al saber cómo hablar sobre las horas, una persona puede asegurarse de llegar a la parada del autobús a tiempo, o si tendrá la posibilidad de ir a ese evento especial que ha planificado sin ningún tipo de problema. Para los niños, saber las horas en inglés representa un gran avance en su educación, pues no sólo aprenden a hablar sobre el tiempo, sino que mientras lo hacen también avanzan en su aprendizaje bilingüe.

Aprender las hora en inglés puede ser una tarea particularmente difícil para los más pequeños de la casa, ya que involucra poseer conocimientos previos para identificar los números en inglés de modo que puedan expresar la hora correcta, y también es importante saber que la dificultad de decir la hora puede ser mayor al usar un reloj analógico que al usar un reloj digital. No obstante, con una buena dosis de paciencia y mucha práctica, hasta los más peques de la casa podrán aprender de manera sencilla a leer la hora y expresarla en inglés, especialmente al contar con la ayuda de padres, familiares y profesores.



Cómo decir la hora en inglés

Existen varias formas de expresar la hora y el tiempo en inglés, pero la más popular es decir directamente la hora, esto es, hablando de horas y minutos. Sin embargo, hay distintas maneras de expresarlo, algunas más directas que otras. En algunas ocasiones, en lugar de decir la hora exacta de un evento, una persona puede mencionar el tramo del día en el que éste se llevará a cabo (como la mañana, mediodía o por la tarde). Para una aproximación más formal, una persona puede incluso utilizar el formato de veinticuatro horas, al que también se refieren en inglés como “hora militar”.

Como introducción a este tema, es importante que tu peque aprenda que un día se divide en veinticuatro horas, y que cada una de estas horas se divide a su vez en sesenta minutos. Esto es una regla general, y es igual en todas partes del mundo.

Si un reloj marca las 08:46, la primera cifra se refiere a la hora (ocho) y la segunda a los minutos (cuarenta y seis). Ahora, veamos las diferentes maneras de expresar la hora en inglés.



Horario a. m. y p. m.

La manera más común de expresar la hora en inglés es hacerlo de manera directa, para esto, se dividen las veinticuatro horas del día en dos mitades de doce horas cada una, esto se conoce como modelo de doce horas. Las primeras doce horas se acompañan por la expresión a. m. , un término que proviene del latín ante meridiem, el cual significa ‘antes del mediodía’, y el cual se utiliza para hablar de las horas de la mañana y la madrugada. Las horas de la segunda mitad del día van acompañadas del término p. m. , post meridiem que también proviene del latín y significa ‘después del mediodía’, y se refiere a las horas de la tarde y la noche.

Ahora veamos las expresiones comunes para decir la hora en inglés de una manera directa.



Modelo de veinticuatro horas

Esta manera de expresar el tiempo se utiliza cuando se requiere mucha precisión en la lectura de la hora, y se le conoce comúnmente en inglés como military hours. Para ello, se designa a cada hora con un número del uno al veinticuatro, de modo que la medianoche (midnight) serían las 00:00 h, mientras que el mediodía (noon) serían las 12:00 h.

Expresando los minutos

Existen dos formas de expresar los minutos en inglés. La primera consiste en leer la cifra completa, primero aquella que representa la hora y luego la que se refiere a los minutos. Así, las 10:06 se leería como «ten-oh-six», lo que en español significa «diez y seis». Usualmente, cuando los minutos van del 01 al 09, el cero (zero) se expresa como oh, la cual es otra manera de pronunciar este número en inglés.


Algunos ejemplos de esto serían:

11:42 - once cuarenta y dos / eleven forty-two

12:02 - doce y dos / twelve oh two

08:16 - ocho y dieciséis / eight sixteen



Sin embargo, la mayoría de las veces, los minutos no se expresan de forma individual sino en grupos, para ello se utilizan ciertas expresiones.


O’clock

O'clock - What's the time

Esta expresión significa «en punto» en español, y se utiliza para hablar de la hora cuando no ha transcurrido aún ningún minuto de la misma, por ejemplo «It’s three o’clock» signfica «Son las tres en punto.», es decir, tres horas con cero minutos. En algunas ocasiones se suele utilizar a. m. o p. m. para hablar de horas en punto, de modo que se pueda diferenciar si es por la mañana o por la tarde cuando el contexto no está muy claro.

El avión llega el sábado a las 3 en punto. - The plane arrives on Saturday, at 3 o'clock.



half past

Half past - What's the time

Esta expresión significa que ha pasado media hora (o treinta minutos) después de la hora indicada. De este modo, 03:30 sería «half past three» (media hora pasadas las tres).



quarter past/quarter to

Estas expresiones en inglés se utilizan para hablar sobre un cuarto de hora, es decir quince minutos. Entonces, quarter past se refiere a «un cuarto pasadas...» y quarter to se refiere a «un cuarto para...». Aquí unos ejemplos de su uso.

A quarter to - What's the time

02:45 - Tres menos cuarto / Un cuarto para las tres / A quarter to three

A quarter past - What's the time

03:15 - Tres y cuarto / Un cuarto pasadas las tres / A quarter past three



to / till / until / past

Tose utiliza para decir cuántos minutos faltan para una hora en específico, por ejemplo, si son las 09:48, entonces esto en inglés se leerá como «twelve minutes to ten», (doce minutos para las diez o diez menos doce). Till y Until se utilizan para hablar del tiempo que falta hasta que un evento suceda, ambos tienen el mismo significado, pero el primero se considera informal. De manera que una persona puede decir «two hours till bedtime», lo que significa «dos horas para que sea la hora de dormir». Past se utiliza para hablar de los minutos que han pasado después de una hora cuando son menos de treinta minutos.

(minutes) To - What's the time

Es la una menos veinte. - It's twenty minutes to one.
Faltan veinte minutos para la una. - Twenty minutes until one.

(minutes) Past - What's the time

Son veinte minutos pasadas las once. - It's twenty minutes past eleven.



Tramos del día en inglés

Aunque la manera más precisa de expresar el tiempo es decir la hora directamente, existe otra forma que también es de uso común en el vocabulario en inglés, esto es hablando sobre el tramo específico del día donde se llevará a cabo la acción de la que se habla. Esto es una forma más general de hablar del tiempo, y se utiliza cuando la hora exacta no es tan importante.


sunrise

Sunrise, o «amanecer», es la palabra en inglés que designa al comienzo del día, cuando sale el sol.

Cuando tengo clases, siempre me despierto a la salida del sol. - When I have classes, I always wake up at sunrise.


morning

La mañana, o morning, se refiere a todas aquellas horas que van desde el amanecer hasta el mediodía, lo cual es generalmente, desde las 6 a. m. hasta las 12 m.

Siempre voy a la escuela por las mañanas. - On mornings, I always go to school.


noon / midday

Noon o midday se refieren al mediodía, la primera se utiliza generalmente para hablar de las doce en punto, mientras que la segunda es más común para hablar de las horas cercanas al mediodía, desde las 11 a. m. hasta la 1 p. m.

Julia y su madre siempre comen juntas al mediodía. - Julia and her mom always have lunch together at noon.


afternoon

Afternoon, o «tarde» en español, son las horas después del mediodía, usualmente comprendidas desde la 1 p. m. o 2 p. m. hasta aproximadamente las 6 o 7 p. m.

Sandra organizará sus juguetes esta tarde. - Sandra will organize her toys this afternoon.”


sunset

La puesta del sol, ocaso u atardecer, en inglés se conoce como «sunset», y se conoce como el tramo del día donde comienza a oscurecer el cielo.

Jaime y sus amigos jugarán fútbol al atardecer. - Jaime and his friends are going to play football at sunset.


evening

En inglés, el término «evening» se refiere a la parte final de la tarde, o incluso al principio de la noche. Generalmente empieza con el ocaso, y dura hasta las 9 p. m. o 10 p. m.

Iremos a ver una película esta tarde. - We’re going to watch a movie this evening.


night

Aunque la noche, o night muchas veces se considera como todas aquellas horas que van desde la puesta del sol hasta el amanecer, usualmente en inglés se utiliza para referirse a las horas entre las 10 p. m. y el amanecer.

Sarah se acuesta a dormir temprano por la noche. - Sarah goes to sleep early at night.


midnight

Esta palabra se refiere a la medianoche, es decir las 12 a. m. en modelo de doce horas, o las 24 h. en modelo de veinticuatro horas. También se utiliza para hablar de las horas que en español denominamos “madrugada”.

La luna estaba preciosa a medianoche. The moon was lovely at midnight.



Horas en inglés: ejemplos

Perdone, ¿qué hora es? Son las tres en punto.
Excuse me, what time is it? It’s three o’clock.


¿A qué hora abre el teatro? El teatro abre a las 4 de la tarde.
What time does the theater open? The theater opens at 4 p.m.


¿Cuándo comeremos? Comeremos después de la escuela, a las 2 de la tarde.
When are we having lunch? We’ll have lunch after school, at 2 p.m.


¿Me podría decir la hora, por favor? Sí, falta un cuarto para las dos.
Do you have the time, please? Yes, it’s a quarter to two.

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