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Cientos de actividades para aprender inglés

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Para un niño, aprender un segundo idioma no es tarea sencilla. Durante los primeros años los niños experimentan una gran cantidad de cambios propios de la edad y que se pueden distinguir fácilmente. De ahí viene la importancia de estructurar el aprendizaje de inglés para niños de 2 a 4 años de edad, pues gracias a ésto, los padres pueden asegurarse de elegir las actividades más adecuadas para sus pequeños tomando en cuenta su edad y etapa de desarrollo cognitivo.

En la primera infancia, los niños suelen desarrollan sus habilidades lingüísticas, mejoran la motricidad gruesa y fina, se familiarizan con las normas sociales y aprenden a comunicarse. Sin embargo, los hitos de aprendizaje varían con las diferentes edades, y conocer cada uno de éstos es útil para motivar el aprendizaje de un segundo idioma en cada etapa de la infancia.

Introducir el inglés en la infancia

Según Nancy Rhodes, directora de enseñanza de lenguas extranjeras en el Centro de Lingüística Aplicada (CAL), en Washington, D.C., «El cerebro de un niño pequeño está conectado para aprender un idioma de manera natural», por lo que es una buena idea aprender inglés al mismo tiempo que se aprende la lengua materna.

Los niños pequeños tienen la habilidad de retener un idioma más fácilmente que los adultos, especialmente si éste se aprende en un modo de inmersión total que les resulte motivador y divertido. Para mejorar el proceso de aprendizaje, puedes sacar provecho de los hitos del aprendizaje en las diferentes etapas de la niñez y elegir las actividades más adecuadas y juegos en inglés para niños que se adapten a su edad y nivel cognitivo.

¿Qué metas de aprendizaje de inglés debe alcanzar tu hijo/a entre los 2 y 4 años de edad?

Existe muy poca diferencia de tiempo entre estas edades, sin embargo, los niños de 2 años de edad tienden a aprender de una forma distinta que aquellos de 3 ó 4 años de edad. Es durante esta etapa que los niños crecen rápidamente y, aunque cada peque tiene su propio ritmo de aprendizaje, a medida que maduran, es probable que niños con edades similares alcancen la mismas metas de aprendizaje de manera simultánea.

Hitos del desarrollo a los 2 años de edad

En esta etapa inicial, es probable que tu peque muestre avances en sus habilidades cognitivas, lingüísticas y en su motricidad. A esta edad los niños podrán:
- comprender lo que se les dice en su idioma nativo y algunas frases en inglés
- identificar los nombres de los objetos de uso diario, de familiares y de las partes del cuerpo en su idioma nativo y entenderlas en inglés
- usar oraciones de dos a cuatro palabras con sustantivos y verbos simples
- disfrutar de juegos imaginativos con personajes y situaciones simples
- organizar los juguetes por tamaño, color o tipo
- cantar canciones para niños en inglés y repetir algunas palabras
- comenzar a recordar sus libros favoritos
- resolver rompecabezas simples
- usar pronombres básicos y algunos plurales

Hitos del desarrollo a los 3 años de edad

Al pasar el segundo año de edad viene una nueva etapa de aprendizaje para los pequeños. A los 3 años, éstas son las cosas que puedes esperar de tu peque:
- hablar usando oraciones de cinco a seis palabras
- crear juegos de rol más complejos, contar historias simples, y recordar partes de éstas
- nombrar los colores en inglés que le resulten familiares
- responder preguntas simples en inglés
- comparar tamaños y entender que dos objetos pueden ser iguales o diferentes
- entender el concepto de contar y contar los números en inglés
- tener más fluidez en el habla

Hitos del desarrollo a los 4 años de edad

Aparte de los evidentes cambios de estatura y coordinación de tu peque, a los 4 años de edad los niños tienden a ser más independientes, a tener más confianza en sí mismos y a ser más creativos. En esta etapa, tu peque debería ser capaz de:
- cantar canciones simples en inglés utilizando rimas, e incluso, palabras inventadas
- hablar sobre lo que piensan
- seguir instrucciones simples
- entender la diferencia entre la realidad y la fantasía
- comprender qué son las consecuencias y pensar utilizando pasos lógicos
- pronunciar la mayoría de los sonidos en inglés de manera correcta
- entender ideas abstractas simples relacionadas a tiempo y espacio
- preguntar sobre palabras que no resulten familiares o desconocidas
- dibujar las formas básicas y escribir las letras

Cómo elegir las mejores actividades para el aprendizaje de inglés de tu hijo/a

Considerando los hitos del desarrollo en las diferentes etapas, puedes ayudar a tu peque a aprender inglés durante la infancia eligiendo actividades que les ayuden a alcanzar las metas propuestas de acuerdo a su edad. Por supuesto, esto no significa que dominará el idioma inmediatamente, sino que establecerá un ritmo de aprendizaje adecuado y efectivo. Ya que los niños pequeños apenas empiezan a aprender los sonidos de las letras y a formar palabras simples, es útil que utilicen canciones infantiles en inglés que les ayuden a establecer las conexiones entre los sonidos y las letras, y a aprender más sobre las palabras usando rimas.

Adicionalmente, actividades sencillas como las fichas para colorear y repasar en inglés pueden ser beneficiosas. Al colorear, los peques desarrollan la motricidad fina, la cual será útil al momento de aprender a escribir el abecedario.

También recuerda que puedes elegir juegos simples que requieran del uso de palabras en inglés para que tu peque amplíe su vocabulario. Esto le ayudará a sentar las bases para tareas más complejas como crear oraciones en inglés para expresarse correctamente.

Finalmente, ten en cuenta que durante la infancia los niños están más motivados a aprender a través de juegos y actividades lúdicas que les enganchen, ¡así que no olviden divertirse!