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Una de las partes importantes de las oraciones en inglés son los determinantes, que junto con el verbo, los pronombres personales o el sujeto, ayudan a darle sentido a lo que se dice y a darle un contexto diferente a los sustantivos.


¿Qué son los determinantes?


Los determinantes son palabras cuyo objetivo es modificar a los sustantivos o frases sustantivas, les dan un contexto extra, y agregan información sobre cantidad, proximidad, posesión o certeza.

No existe un sólo tipo de determinantes. Artículos definidos o indefinidos, demostrativos, cuantificadores o incluso los artículos posesivos, son determinantes en inglés.

Usualmente, éstos pasan desapercibidos en las clases de inglés. Sin embargo, estas partes de la oración facilitan la comprensión del discurso en este idioma, y hacen que las ideas se transmitan con mayor claridad.


Tipos de determinantes en inglés

Artículo determinado: the

El artículo determinado the se utiliza para referirse a un elemento que ha sido mencionado previamente, y generalmente se usa con sustantivos singulares o plurales que son específicos o que son únicos. Por ejemplo: «Laura’s new best friend is the girl on the right.» (La nueva mejor amiga de Laura es la chica de la derecha.).


Artículos indeterminados: a, an

Los artículos indeterminados a y an se utilizan con sustantivos singulares que no son específicos, y también para hablar de algo por primera vez, por ejemplo: «Laura has a new best friend.» (Laura tiene una nueva mejor amiga.).

Ejemplo de artículos como determinantes en inglés:

Bring the book when you finish with it.
Trae el libro cuando termines de usarlo.

Elena gave me a medal for my accomplishments.
Elena me ha dado una medalla por mis logros.

We need an architect to design our house.
Necesitamos un arquitecto para diseñar nuestra casa.

Turn of the light, please.
Apaga la luz, por favor.

Artículos - Determinantes en inglés

Demostrativos:  this, these, that, those

Estos determinantes siempre preceden al sustantivo al que están modificando. Éstos se utilizan cuando existe una referencia de lo que se está hablando, y se usan para señalar. Por ejemplo: «James is looking for those shoes he likes.» (James está buscando esos zapatos que tanto le gustan.), donde se tiene conocimiento previo de lo que se habla.

Los determinantes demostrativos también pueden actuar como pronombres demostrativos, sin embargo, en ese caso, su ubicación dentro de la oración cambia, pues se usan como sujetos.

Ejemplo de demostrativos como determinantes:

Let’s go, Andy. We will take this camera with us.
Vamos, Andy. Nos llevaremos esta cámara con nostros.

Leonard told me that those are his dogs.
Leonard me dijo que esos son sus perros.

Camila and Daniel go to that school around the corner.
Camila y Daniel van a esa escuela que está a la vuelta de la esquina.

I will use these green earrings.
Usaré estos zarcillos verdes.

Demostrativos - Determinantes en inglés

Posesivos: my, your, his, her, our, their, whose, etc.

Los adjetivos posesivos son determinantes que se utilizan para esclarecer posesión. Estos siempre van seguidos por un sustantivo al cual modifican, característica que les diferencia de los pronombres posesivos.

Por ejemplo, «Let’s go to your house.» (Vamos a tu casa.), donde gracias al determinante se indica de quién es la casa (house), o «I have my friend’s shoes on the bag.» (Tengo los zapatos de mi amigo en la bolsa.), oración la cual el determinante establece de quién son los zapatos de los que se hablan.

Ejemplo de posesivos como determinantes:

Kate has my new bike.
Kate tiene mi bicicleta nueva.

The girls are going to your house later.
Las chicas irán a tu casa más tarde.

I have my favorite shirt and my brother’s hat.
Tengo mi camisa favorita y el sombrero de mi hermano.

The cat hissed and showed its claws.
El gato bufó y mostró sus garras.

Posesivos - Determinantes en inglés

Distributivos: every, each, half, all, both, either, neither

Cuando surge la necesidad de hacer referencia a un grupo de elementos, sean personas o cosas, se utilizan los determinantes distributivos. Con éstos se puede hablar de cómo se distribuyen o dividen estos elementos. Por ejemplo: «Patty has half the puddin.» (Patty tiene la mitad del pudín.)

Ejemplo de determinantes distributivos:

They called every football player to the field.
Llamaron a cada jugador de fútbol al campo.

Elisa had both books.
Elisa tenía ambos libros.

The team could play in either field.
El equipo podía jugar en cualquiera de los campos.

You can talk to all of them.
Puedes conversar con todos ellos.

Distributivos - Determinantes en inglés

Cuantificadores indefinidos: much, many, few, a few, little, a little, enough, plenty, many, some, most

Los cuantificadores, tal como su nombre indica, hablan de cantidad. Estos preceden al sustantivo al que modifican. Por ejemplo: «Erika has many notebooks.» (Erica tiene muchos cuadernos).

Ejemplo de cuantificadores indefinidos como determinantes:

She has been to many places this past year.
Ella ha ido a muchos lugares este año.

Eve has enough water in her backpack.
Eve tiene suficiente agua en su mochila.

The boys have some notebooks on the table.
Los chicos tienen algunos cuadernos sobre la mesa.

Next week we’ll have a few free days.
La próxima semana tendremos unos cuantos días libres.

Cuantificadores - Determinantes en inglés

Determinantes de diferencia: Another, other, the other

Los determinantes de diferencia son unos de los más usados, éstos hablan hacen énfasis en diferencias respecto al sustantivo al cual modifican, o hablan de algo complementario a éste. Por ejemplo: «I can’t go to the play, I have another event to go to.» (No puedo asistir a la obra de teatro, tengo otro evento al cual asistir.)

Ejemplo de determinantes de diferencia:

Daria wasn’t swimming, she was doing another sport.
Daria no estaba nadando, estaba practicando otro deporte.

I didn’t bring the green bag, I brought the other one.
No traje el bolso verde, traje el otro bolso.

Fanny is not with Emily, she’s with her other friend.
Fanny no está con Emile, ella está con su otra amiga.

Greg and Louis have found another creek to play.
Greg y Louis han encontrado otro riachuelo para jugar.

Diferencia - Determinantes en inglés

Numerales: one, two, three, four, five, six, seven, etc.

Los numerales pueden funcionar como determinantes dentro de una oración, en el caso de los números cardinales, éstos pueden especificar de cuántos elementos se habla. Por ejemplo: «I have ten eggs in the kitchen.» (Tengo diez huevos en la cocina.)

Igualmente, los números ordinales también pueden actuar como determinantes, por ejemplo: «Today is Steph’s seventh birthday.» (Hoy es el sèptimo cumpleaños de Steph.).

Ejemplo de numerales como determinantes:

Tania has three new cats.
Tania tiene tres gatos nuevos.

The band has four concerts next month.
La banda tiene cuatro concierto el próximo mes.

This is the fourth time the phone rings.
Ésta es la cuarta vez que suena el teléfono.

Irene sent her third letter this week.
Irene envió su tercera carta esta semana.

Numerales - Determinantes en inglés

Pre-determinantes: what, rather, such, quite

Los pre-determinantes en general cumplen la misma función que los determinantes: modificar la palabra a la que preceden. La diferencia está en que los pre-determinantes modifican al determinante de la oración.

En el caso de las palabras what y such , su uso principal es expresar emociones sobre lo que modifican (sorpresa, enojo, etc.), mientras que las palabras quite y rather -de uso más frecuente en inglés británico, expresan el grado de la cualidad que modifican.

Ejemplos de pre-determinantes en inglés:

She was a dancer, what a lovely profession!
Ella era una bailarina, ¡qué linda profesión!

April has a puppy, it’s such a beautiful dog!
April tiene un cachorro, ¡es un perro muy hermoso!

It’s started raining, it was quite an unexpected change.
Comenzó a llover, fue un cambio bastante inesperado.

It’s rather a nice bicycle.
Es una bicicleta bastante bonita.

Pre-determinantes - Determinantes en inglés

Usos de los determinantes en inglés


Dado que existen muchos tipos diferentes de determinantes en inglés, es importante saber que la elección del adecuado se relaciona con el tipo de sustantivo con el cual se esté utilizando.

Así, existen determinantes para sustantivos singulares -que siempre deben llevar uno-, para los plurales y para los incontables, los cuales no siempre requieren del uso de un determinante, es decir, para éstos el uso de un determinante es opcional.

Finalmente, también es importante mencionar que aunque tanto los determinantes como los adjetivos en inglés cumplen la función de modificar un sustantivo, éstos son diferentes. Los adjetivos pueden tener diferentes grados (hot - caliente, hotter - más caliente, hottest - lo más caliente), mientras que los determinantes no.

Además, los adjetivos suelen ser opcionales y dan detalles extra sobre los sustantivos, mientras que los determinantes son necesarios y son una forma de introducir el sustantivo en la oración.

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