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Desde la infancia temprana, los niños suelen hacer comparaciones, gracias a las cuales éstos pueden identificar sus juguetes, zapatos, o incluso lugares favoritos. Para ésto se suelen utilizar comparativos y superlativos, los cuales sirven para establecer contraste y organizar las cosas con las que los niños interactúan a diario.

Este tipo de palabras facilitan la comunicación pues fijan diferencias o similitudes entre ciertos grupos de objetos, personas o animales, proporcionando más información respecto a éstos. Sin embargo, los adjetivos comparativos y superlativos en inglés tienen diferentes usos y se forman de maneras distintas.

¿Qué son los comparativos?

Los adjetivos comparativos en inglés sirven para comparar características o cualidades entre objetos, personas o animales. Se puede comparar tamaño, color, estatura, velocidad...

Ejemplo de adjetivo comparativo: «The red pencil is bigger than the blue pencil» (El lápiz rojo es más grande que el lápiz azul.)

En este ejemplo, se establece una comparación de tamaño entre dos lápices. En este caso, «bigger» es el comparativo utilizado.

Comparativos - Comparativos y superlativos en inglés

¿Qué son los superlativos?

Los adjetivos superlativos en inglés expresan una cualidad en su grado máximo. También se les conoce como comparativos de excelencia.

Al comparar, por ejemplo el tamaño, el superlativo se utiliza para hablar de «el más pequeño» (the smallest) o «el más grande» (the biggest), por ejemplo, al hablar de un conjunto de cajas, se puede decir: «The smallest box is mine, the other two are for charity» (La caja más pequeña es mía, las otras dos son para donar.».

Superlativos - Comparativos y Superlativos en inglésq

¿Cómo se usan los comparativos y superlativos?

Los adjetivos comparativos y superlativos en inglés se usan al hacer comparaciones entre dos cosas o grupos de cosas (comparativos) o grupos de más de tres cosas (superlativos), estas comparaciones se utilizan para establecer diferencias entre características compartidas por los objetos.

Para usar tanto los comparativos como los superlativos, las oraciones en inglés deben seguir estructuras específicas.

La estructura de las oraciones con comparativos en inglés es la siguiente:

sustantivo (como sujeto) + verbo + adjetivo comparativo + than + sustantivo (como objeto)
Brazil is bigger than Spain.
(Brasil es más grande que España)
Cars move faster than bicycles.
(Los automóviles son más rápidos que las bicicletas)

La palabra «than » es una conjunción que significa ‘que’ en español y sirve para unir las dos partes de la comparación.

Por otro lado, la estructura para hacer oraciones con superlativos en inglés es: sustantivo (como sujeto) + verbo + the + adjetivo comparativo + sustantivo (como objeto)
The blue tower is the largest building in the city.
(El edificio azul es el más grande de la ciudad.)
Everest is the highest mountain in the planet.
(El Everest es la montaña más alta del planeta.)

Reglas para formar comparativos y superlativos en inglés

Ahora que están claras las estructuras base para formar oraciones con estos dos tipos de adjetivos, es importante mencionar que existen algunas reglas para crear estas palabras en inglés.

Los comparativos y los superlativos son adjetivos. Éstos se dividen en dos grupos: comparativos y superlativos regulares e irregulares. De acuerdo al grupo al que pertenezcan, se forman de maneras distintas.

Comparativos y superlativos regulares

Para formar comparativos y superlativos regulares en inglés partiendo de un adjetivo, se debe prestar atención al número de sílabas que tiene dicho adjetivo en inglés.

Cuando el adjetivo tiene una sílaba

En este caso, el comparativo se crea al agregar la terminación -er al adjetivo, mientras que el superlativo se crea al agregar la terminación -est al adjetivo, y la palabra «the » delante de éste. A continuación un ejemplo:

Adjetivo: «old» (viejo)
Comparativo: «older »
Superlativo: «the oldest »

Si el adjetivo termina en la letra -e , entonces se debe agregar sólo -r para el comparativo y -st para el superlativo.

Adjetivo: «large» (grande)
Comparativo: «larger »
Superlativo: «the largest »

Existe un caso especial para aquellos adjetivos que tienen una sola sílaba. Cuando éstos están formados por consonante + vocal + consonante, entonces la última letra deberá duplicarse al formar el comparativo y el superlativo.

Adjetivo: «thin» (delgado)
Comparativo: «thinner »
Superlativo: «the thinnest »

Comparativos 1 sílaba - Comparativos y superlativos en inglés

Cuando el adjetivo tiene dos sílabas

En los casos generales donde el adjetivo tenga dos sílabas, se forma el comparativo agregando la palabra «more » delante del adjetivo, y el superlativo anteponiendo «the » + «most » al adjetivo.

Adjetivo: «precious» (valioso)
Comparativo: «more precious»
Superlativo: «the most precious»

Cuando el adjetivo tiene dos sílabas y termina en -er, -le o -ow

En estos casos existen dos posibles opciones. La primera es formar los comparativos y superlativos tal como en el caso de aquellos adjetivos de una sola sílaba, así el comparativo de «gentle» (amable) sería «gentler » (más amable) y el superlativo sería «gentlest » (el más amable).

La segunda opción es anteponer «more » para los comparativos o «the » + «most » para formar los superlativos. En el caso de «gentle» éstos adjetivos serían «more gentle» y «the most gentle» respectivamente. Usualmente, ésta es la opción más común.

Adjetivo: «tender» (tierno)
Comparativo: «tenderer » o «more tender»
Superlativo: «tenderest » o «the most tender»

Comparativos 2 sílabas - Comparativos y superlativos en inglés

Cuando el adjetivo tiene dos sílabas y termina en -y

En este caso, se debe cambiar la -y por una -i y luego se procede a agregar -er para comparativos o -est para superlativos.

Adjetivo: «busy» (tierno)
Comparativo: «busier »
Superlativo: «busiest »

Comparativos y superlativos de 2 sílabas - Comparativos y superlativos en inglés

Cuando el adjetivo tiene tres sílabas o más

Para estos casos, la única opción es anteceder al adjetivo la palabra «more » para formar los comparativos, y «the most gentle» par los superlativos.

Adjetivo: «important» (importante)
Comparativo: «more important»
Superlativo: «the most important»

Comparativos y superlativos de 3 sílabas - Comparativos y superlativos

Excepciones

Existen ciertos adjetivos que no se comportan como el resto al formar comparativos y superlativos. Éstos son los llamados adjetivos irregulares en inglés, y son excepciones que no siguen las reglas de los adjetivos regulares. Con estos se forman los comparativos y superlativos irregulares.

Comparativos y superlativos irregulares en inglés

Este tipo de adjetivos se llaman así pues no son regulares, es decir, al formar los comparativos y adjetivos cambian totalmente su forma, básicamente son palabras diferentes. Ésto aplica por igual para aquellos que tienen una, dos o más sílabas.

A continuación algunos de los comparativos y superlativos irregulares más comunes en inglés:

Adjetivo / Adjetivo en inglés - Comparativo - Superlativo malo / bad - worse - the worst lejos / far - farther - the farthest (distancia) lejos / far - further - the furthest (alcance) bueno / good - better - the best tarde / late - later - the latest/last menos / less - lesser - the least poco / little - less - the least (amount) muchos / many - more - most mucho / much - more - most

Expresar igualdad en inglés

Una parte importante de las comparaciones es expresar la similud entre dos objetos o grupos de objetos, por ejemplo, una motocicleta que es tan rápida como otra, o un juguete que es tan entretenido como otro juguete. Para estos casos, se utiliza la siguiente estructura en inglés:

as + adjetivo + as
Ésta significa «tan» + adjetivo + «como», y se usa de la siguiente manera:
My house is as big as yours.
(Mi casa es tan grande como la tuya)
Samy is as tall as James.
(Samy es tan alto como James)

Ejemplos de comparativos y superlativos en inglés

I like the red shirt, but the blue one is prettier than it.
(Me gusta la camiseta roja, pero la azul es más bonita.)

Lisa is younger than Elsa, but Sandra is the oldest of the three sisters.
(Lisa es menor que Elsa, pero Sandra es la mayor de las tres hermanas.

Dave has many apples, but he has even more grapes than apples.
(Dave tiene muchas manzanas, pero tiene incluso más uvas que manzanas.)

Which one is your house? Is the farthest down the road.
(¿Cuál es tu casa? Es la que está más lejos, al final de la calle.)

Dogs are ones of the friendliest pets.
(Los perros son unas de las mascotas más amigables.)

Getting bad grades is worse than not going to the park.
(Sacar malas calificaciones es peor que no ir al parque.)

This house is bigger than the house around the corner.
(Esta casa es más grande que la casa de la esquina.)

Tennis is as fun as soccer.
(El tenis es tan divertido como el fútbol.)

This is the most exciting game I’ve ever played.
(Este es el juego más emocionante que he jugado.)

Jane’s hair is not as long as Sarah’s.
(El cabello de Jane no es tan largo como el de Sarah.)

Carlos cookies taste better than mines.
(Las galletas de Carlos saben mejor que las mías.)

The book was more entertaining than the movie.
(El libro fue más entretenido que la película.)

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